Kalifornische Gesetzgebung versagt darin, Ölbohrer für Gesundheitsschäden zur Rechenschaft zu ziehen

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Ein kürzlich gescheiterter kalifornischer Gesetzentwurf, der darauf abzielte, Ölbohrunternehmen rechtlich für Gesundheitsprobleme, die durch ihre Betriebe in der Nähe von Gemeinden verursacht wurden, zur Rechenschaft zu ziehen, hat es nicht geschafft, Fortschritte zum Senat zu erzielen. AB 3155, gesponsert von Consumer Watchdog und dem Zentrum für Rasse, Armut und Umwelt, wollte Ölbohrunternehmen für Fehlbildungen, Krebs und Atemwegserkrankungen haftbar machen, die Personen betrafen, die innerhalb eines halben Meile von Ölbohrlöchern lebten, die nicht über ausreichende Technologie zur Leckkontrolle verfügten.

Der Gesetzentwurf stieß auf erheblichen Widerstand, insbesondere von dem Ölgiganten Chevron, der Berichten zufolge im ersten Quartal drei Millionen Dollar dafür ausgegeben hat, Lobbyarbeit dagegen zu betreiben. Leider verhinderte ein Mangel an Unterstützung von Abgeordneten sowie der Einfluss der Ölindustrie, dass der Gesetzentwurf die erforderlichen 40 Stimmen erhielt, um auf die Tagesordnung der Abgeordnetenkammer zu gelangen.

Jamie Court, Präsident von Consumer Watchdog, äußerte Enttäuschung über das Versäumnis der Abgeordnetenkammer, sich mit dem Maßnahmenpaket zu befassen, und betonte, dass so der Öffentlichkeit die Möglichkeit genommen wurde, zu verstehen, wie ihre gewählten Vertreter zu den Auswirkungen der Ölförderung auf betroffene Gemeinden standen. Court räumte jedoch die Auswirkungen der Lobbyarbeit der Ölkonzerne ein, die die Unterstützung für das Gesetz untergruben.

Die Bedeutung dieses Themas darf nicht unterschätzt werden, da mehr als 2,7 Millionen Kalifornierinnen und Kalifornier innerhalb von 3.200 Fuß von betriebsbereiten Öl- oder Gasbohrungen leben. AB 3155 wollte eine Vermutung der Haftung für Gesundheitsprobleme, die mit der Bohrung in Verbindung stehen, einführen, wobei es Unternehmen ermöglicht wurde, die Ansprüche zu widerlegen, wenn sie nachweisen konnten, dass sie wirksame Technologien zur Umweltverschmutzungskontrolle einsetzten oder belegen konnten, dass die Beschwerden durch andere Faktoren verursacht wurden.

Verschiedene Umwelt-, Verbraucher- und Interessengruppen haben sich in Unterstützung von AB 3155 zusammengeschlossen, um die dringende Notwendigkeit anzuerkennen, die Gesundheitsauswirkungen der Ölförderung in Kalifornien anzugehen. Ein vom Staat eingesetztes wissenschaftliches Gremium für CALGEM hat die Relevanz des Gesetzentwurfs weiter hervorgehoben, indem es eine Verbindung zwischen Fehlbildungen, Atemproblemen und dem Leben in der Pufferzone feststellte. Beunruhigenderweise wurde festgestellt, dass fünf von zwölf zugegenen Giftstoffen an Ölbohrstellen in Los Angeles bekannte Karzinogene sind.

Obwohl das Scheitern dieser Gesetzgebung entmutigend ist, unterstreicht es die Notwendigkeit, sich weiterhin für die Gesundheit und das Wohlergehen der von Öl- und Gasbetrieben betroffenen Gemeinden einzusetzen.

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